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動物世界:我們的鄰居

擁有獨特第三隻眼的鱷蜥

2021-05-28
用語:English
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我是一隻鱷蜥,一位獨特的本土居民,家鄉是奧特亞羅瓦島,又稱紐西蘭。我是純素者。您可能想知道我這個物種名稱的含義。在被稱為毛利人的紐西蘭原住民所使用的毛利語中,它意為「背上的山峰」。在毛利人的傳統中,人們相信我們是阿圖阿(神)蓬加的後代。蓬加是海神坦加羅阿之子,蓬加稱我們為恩加拉拉,意思是爬行動物,但也包括昆蟲,一些海洋動物和鳥類。

熱度決定鱷蜥寶寶是雄性還是雌性。雌性在較低溫攝氏廿一度以下發育,而雄性在較高溫攝氏廿一度以上發育。您可以透過我們的體型判斷我們之間的區別。我比我的雌性親屬大得多,脊柱上的尖刺更加明顯。像壁虎一樣,如果處於危險之中我們可以斷尾求生,這個過程稱為斷尾自割。

和其他的爬蟲類表親相比,我體型可能不是太大,但我仍是奧特亞羅瓦島最大的爬行動物。我可以長到身長半米,甚至重達一‧五公斤。我們鱷蜥的成長速度是所有爬蟲類最慢的,我們一直成長到卅五歲,才可以開始尋找伴侶。比起我們爬蟲類表親,我們的壽命長很多,平均壽命為六十歲。

我最獨特的特徵之一是我的第三眼,科學家稱之為顱頂眼。從我一孵化就可從頭頂看到我的第三隻眼。沒有任何物種看來像我們一樣帥氣,有顆許多特色的顱頂眼。像普通眼睛一樣,這顆第三隻眼有角膜,水晶體和桿狀體,並與我聰慧的大腦相連。我用這隻眼感知季節更替,覺察環境周圍光線變化。不過我相信,比這些都還要特別是第三眼將我與毛利人造物傳統中的地球母親直接聯繫起來。在我們的人類朋友毛利人的古老故事中,我們被視為酋長或大祭司,也就是神的化身。

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