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건강한 생활

미세플라스틱의 위협, 2부 중 1부

2021-01-16
진행 언어:English

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‍           『아호지』 슬로바키아의공용어인 슬로바키아어로『안녕하세요』입니다. 상냥한 슬로바키아사람들이 슬로바키아를방문한 여러분들을환영하는 방식입니다.

훌륭한 시청자 여러분,‍ 저는 에디타입니다. 매력적인 슬로바키아의사람들은 여러분께날마다 신의 사랑이가득하길 기원합니다.

『미세플라스틱의 위협‍ 2부 중 1부』에오신 것을 환영합니다.

HOST: 주변엔 플라스틱이 많습니다. 식품 포장, 쇼핑백, 컴퓨터 부품, 화장품,‍ 의류, 가전제품 등에플라스틱이 사용됩니다. 플라스틱은합성이나 반합성 혹은자연 발생 화합물로부터다양하게 만들어집니다. 과학 용어로 말하면이 화합물은 탄소와 수소, 산소, 황과 같은기타 원소가 결합한단량체의반복 구조로 형성됩니다.

이러한 반복 단량체는플라스틱을 강하고가볍고 유연하게 만듭니다. 이러한 특성 때문에플라스틱은 일상생활에서매우 유용하고 필수적인물질이 되었습니다. 20세기 중반 이후플라스틱에 대한 의존도가엄청나게 증가하여우리 삶의 방식을송두리째 바꿔놓았습니다.

최근에서야 플라스틱이인류에게 미치는 건강상의영향에 대한 의식이확대되고 있습니다. 갑상샘 기능에 영향을 주는비스페놀 A유방암과 비만의잠재적인 원인인프탈레이트와 같은첨가물이제조 과정에서플라스틱과 합쳐지면내구성이 향상됩니다. 이들은과학자들이 우려하는플라스틱 화학물질 중일부에 불과합니다.

현재 플라스틱은 연간 32천만 톤이생산되며이중 놀랍게도‍ 40%가 일회용이고끝없는 플라스틱 쓰레기더미로 이어집니다. 2025년까지 적극적인조처가 없을 경우해양 환경의 플라스틱쓰레기는 25천만 톤에이를 것으로 추정됩니다.

플라스틱으로 인한 잠재적인건강 위협에는흘러나온 화학 물질이음식물로 들어가결국 우리 몸에 축적된다는과학적 증거를포함하고 있습니다. 이러한 화학 물질의 농도가임계 수준에 도달하면내분비계 작용과 같은중요한 신체 과정에영향을 줄 수 있습니다. 많은 부모들은 이것이아이들에게 축적되고미래 세대에 영향을 줄까걱정하고 있습니다.

미세플라스틱은 무엇일까요?플라스틱 쓰레기는미세플라스틱과 거대플라스틱두 종류로 구분됩니다. 거대 플라스틱은해양 서식지 파괴를비롯하여 살아있는 생물에부정적인 영향을 줍니다.

초기에미세플라스틱의위해성은거대플라스틱의위해성에 비해대중들의 큰 주목을받지 못했습니다. 하지만 지난 몇 년 동안,‍ 이 위험성에 대한 새로운증거들이 많은 이들에게경각심을 줬고 과학계와의학계의 추가적인연구와 행동을촉진했습니다.

미세플라스틱의 지름은‍ 5㎜ 미만입니다. 일부 미세플라스틱은 원래거대플라스틱이었지만,‍ 기계적 마모와자외선(UV) 노출에 의해더 작은 조각으로분해됩니다. 미세플라스틱의 또 다른근원은 의류 세탁 시합성섬유에서 방출되는초극세사와 세안제와 같은화장품에 들어 있는 미세플라스틱 구슬이있습니다.

미세플라스틱은 가볍기에바람과 해류를 통해바닷물과 해변 퇴적물 사이를쉽게 이동할 수 있습니다. 바다의 물고기와 바닷새,‍ 바다거북과 같은해양 생물이 미세플라스틱을 음식으로착각하여 섭취하게 됩니다. 이 미세플라스틱의 섭취는산화 스트레스와영양 섭취 장애로이어집니다.

바닷물 내의미세플라스틱의 존재로바다 동물뿐만이 아니라해조류 또한 이 독성으로위험에 처하게 됩니다. 미세플라스틱은유기체의 조직과 세포, 생화학적 기능에부정적인 영향을 미칩니다. 미세플라스틱의 노출로인한 이들의 죽음은생물 다양성과생태계를 위협합니다.

스코틀랜드의 폐수처리장에대한 한 연구에서폐수의 미세플라스틱농도를 98% 이상을줄였음에도 불구하고 65백만 개의미세플라스틱이매일 환경으로방출된다고 밝혔습니다. 미국에서만개인 생활용품에주로 사용되는미세플라스틱은전국의 폐수처리장에서처리한 뒤에도 8조 개가매일 수생 서식지에남게 됩니다.

또한농업용으로 사용되는폐수 처리에서발생되는 슬러지에도합성 섬유가들어 있는 것으로밝혀졌습니다. 미세플라스틱은슬러지로 만든 비료와야외에서의 의류 건조및 분해된 농업용폴리에틸렌 필름에서방출되어 바람을 통해널리 퍼질 수 있습니다.

또한 미세플라스틱은 우리가 매일 사용하는설탕과 소금 같은모든 품목에 들어있습니다. 미세플라스틱이잠재적으로 인류의 건강에위협이 된다는 사실이매일 더 분명해지고 있죠.

미세플라스틱은잠재적으로생산 과정 중플라스틱 제품에 결합하는내인성 화학 첨가제를포함합니다. 결과적으로 이 첨가제는 플라스틱 중합체 기질과화학적인 결합이 약해서외부 환경으로 누출됩니다.

또한 플라스틱 제품안에 있는다른 화학 물질들은고농도에서저농도로 이동하는화학적 현상인농도 기울기에 따라표면으로 이동합니다. 이렇게 이동한 화학 물질은분해되면서 방출되고섭취할 경우신체 여러 부위로퍼지게 됩니다. 이 화학 물질들이 신체 내일정 농도로 축적되어침출이 일어날정도가 되면건강 문제를 일으킵니다.

2015년 한 연구에서중국 시장에서 유통되는식용 소금 15개 제품에서미세플라스틱을 발견합니다. 이 제품들은 바다와 호수또는 바위에서 생산됩니다. 소금 한 알은 작지만,‍ 분명히 구분됩니다. 그렇다면여과 공정 후에 남아있는플라스틱 입자는얼마나 작을까요?‍

바다 소금 1㎏에서‍ 45마이크로미터보다 작은크기의 미세플라스틱 조각‍ 700개가 발견됩니다. 이 중 가장 많이검출된 플라스틱은물이나 음료의병을 만드는 데흔히 사용되는폴리에틸렌 테레프탈레이트‍ (PET)였습니다.

저자들은 『바다 소금에들어 있는미세플라스틱의 양이호수염이나 암석염, 우물염보다 훨씬 많았으며이는 바다 소금과 같은해산물이 미세플라스틱에의해 오염되었음을의미한다』라고결론 내렸습니다. 1907년에 플라스틱이발명되어 1백 년이 조금넘게 흐른 지금, 소금에도플라스틱이 존재합니다.

음식 이외의노출 경로로미세플라스틱을 함유한대기 낙진의 증거가발견되었습니다. 이 연구는 프랑스 파리에서인구 밀집도가 높은 도시와적은 교외 지역에서실시되었습니다. 수집한 입자 표본의 대부분은섬유이며 30%가량이플라스틱입니다.

이 자료에 따르면 플라스틱농도는 비가 많이 내리는도시 지역에서 더 높은것으로 확인되었습니다. 합성섬유 의류를야외에 두는 것 외에도합성고무 타이어 또한미세플라스틱의 원인으로확인되었습니다.

일본에서 수집한 미립자 물질(PM) 표본에서연구원들은 ㎡당‍ PM10 크기의마모된 타이어 조각‍ 0.16마이크로그램이검출되었으며 이는지름이 10마이크로미터이하의 아주 작은 플라스틱입자들이 공기 중에떠다닌다는 걸 의미합니다.

이 과학적 발견들은물속에 있는미세플라스틱이공기 중에서 유입되었을 수있음을 의미하며그 물질을 사람이 흡입할수도 있음을 나타냅니다.

미세플라스틱의크기와 공기 중 농도는호흡기 기능과인체 기도의 구조 때문에우리 건강에 직접적인영향을 줍니다. 일단 미세플라스틱이호흡기에 들어가게 되면외부 물질 또는 병원균에대한 장벽 역할을 하는폐 내벽의 점액질에흡착되게 됩니다.

하지만일부는 흡착되지 않고호흡기의 이 정화작용을회피합니다. 이 정화작용이 손상된사람은 특히 미세먼지나미세플라스틱과 같은 외부 자극 물질의침입에 민감합니다.

산업 보건 문헌에 따르면합성 섬유 산업 종사자들은미세섬유의 노출로 인해건강을 해칠 수 있음이밝혀졌습니다. 미국과 캐나다에서조사한부유 나일론과 연관된간질성 폐 질환에 관한『미국 호흡기 및중환자 의학저널』에 발표된 한 연구에서병리학자들은공장 근로자 15명의폐 표본에서 림프구성 기관지염을 발견했으며이는 작은 기도에 염증이있음을 시사합니다.

이 근로자 중 6명은퇴사 후기침, 호흡곤란,‍ 폐활량 감소 등의 증상이의학적 치료 없이치유되었습니다. 또 다른 6명의 노동자도공장을 떠난 뒤회복되었지만, 직장으로 복귀하자해당 증상이 재발했습니다.

1 23일 토요일『미세플라스틱의 위협‍ 2부 중 2부』도많은 시청 바랍니다. 2부에서는 내분비계 교란을비롯하여 우리에게 악영향을주는 미세플라스틱의 다른위협에 대해 다룰 것입니다.

반짝이는 시청자 여러분,‍ 오늘 방송에 함께해 주셔서감사합니다.

다음으로 『세상을 위한칭하이 무상사의용기 있는 일,‍ 12부 중 9부』가스승과 제자 사이에서주목할 뉴스 이후 방영됩니다.

당신과 사랑하는 이들이신의 빛으로 항상축복받으시길 기원합니다.

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